板齿犀是史上大的有角犀牛,体长超过8米,重达8吨,仅是头前的角就长达2米,是最大的犀科动物。板齿犀在当时几乎没有天敌,庞大的身躯和尖锐锋利的牛角,让它们得到了很大程度的发展,分布于世界各地。

一、史上最大的有角犀牛——板齿犀

板齿犀是一类已灭绝的巨大犀牛,肩高最高3.5米左右,体长最长可超过8米,体重最重超过8吨,平均体重5吨多。板齿犀前额上有长达2米的角,是有史以来最大的有角犀牛,也是最大的犀科动物。最大个体可能是乌克兰基辅博物馆中,70厘米破碎头骨,总长约101厘米,头部呈圆钝状。

板齿犀的形态特征产生了两个有关它们出现及栖息地的假说。第一个是较为广泛接受,指板齿犀是大型的长毛动物,前额有大角,但是却未曾发现这角的化石。而基于它们幼长的四肢,估计是生活在广阔的草原。另一个则基于板齿犀的牙齿及头颅骨形态,指它同时也是生活在河岸带的群落生境。

因为板齿犀没有犬齿及发展完好的外侧突,显示它们的头部会向外侧移动,可能是来吃草的。另外它的齿列亦是高冠齿,显示其食物中有矿物颗粒,而这些颗粒往往都在湿润泥土的植物中找得到。科学界多认同其生活在干冷草原地带,啃食硬草。它的牙齿像现今的马,可能是吃矮小的植物。

二、板齿犀是否灭绝

由于板齿犀身形巨大孔武有力,所以在同时期这种犀牛几乎没有天敌,这得以让它们的种群有了非常广泛的分布。中亚、东北亚、北亚甚至包括东欧的很多地区,都分布着这种体型巨大的犀牛。并且随着时间的不断推移,这些分布于不同地区的巨型板齿犀也进化出了形态各异的亚种。

它于上新世晚期的中亚出现,其起源可能与中国犀有关。古板齿犀及裴氏板齿犀生活在上新世晚期至更新世早期的中国东部,估计于约160万年前消失。俄罗斯最古老的板齿犀物种是生存在上新世晚期黑海的高加索板齿犀。板齿犀在东欧生存至更新世中期,亦有说法认为存在到晚更新世。

一般相信板齿犀已经灭绝,板齿犀有可能生存至俄罗斯鄂温克族的传说出现。另外,中世纪亦记载了一种像板齿犀的动物,像独角兽的板齿犀模拟图。一些人指其实独角兽传说其实就是未灭绝的板齿犀,因为板齿犀的形态像独角兽的描述,但根据板齿犀完整化石推测,这种现象是不成立的。